云顶国际56岁保洁阿姨自学十年英语成“扫地僧”
发布时间:2022-12-01 11:51:21

  10月25日上午,广东东莞市南城街道,EF成人英语培训中心窗明几净、地板光洁,这是保洁阿姨陈芳应的劳动成果。

  “Hello!”她熟练地用英语打招呼,露出灿烂的笑容,落落大方地展示她热情的性格。眼前的她穿着整洁的工作制服,头发一丝不苟地盘在脑后,将脸庞完全显露出来。

  在交谈过程中,陈芳应时不时蹦出两个英语词汇,她的同事们都毫不惊讶。这是因为,除了保洁工作做得出色,今年56岁的陈芳应还有一个“隐藏技能”,那就是不俗的英语能力。自2012年以来,她已在工作之余自学英语近十年,英语水平达到大学六级以上。

  2012年,时年46岁的陈芳应和丈夫郑连生,以及19岁的儿子从老家安徽桐城一起南下广东东莞打工。郑连生的弟弟已在东莞打拼多年,介绍他们到此谋生。

  在此之前,陈芳应已辗转多地,做过工厂工人,也在工地上开过搅拌机,认为自己“是有技术含量的”。没想到,来到东莞后在人才市场找了一周工作,她四处碰壁,不是需要培训费,就是有年龄限制。

  兜兜转转,人才市场的中介人员介绍陈芳应到EF成人英语培训中心工作,当一名保洁工。

  陈芳应认为保洁的薪资不如一线工地的多,但郑连生劝她:“孩子都出来打工了,你干嘛还那么辛苦呢,在室内工作不比室外轻松?”

  就这样,2012年6月,陈芳应入职培训中心。上班后,她很快上手了保洁的工作,但十分不适应这里随时随地讲英语的氛围中心有不少外教,早上进门时会跟她打招呼:“How are you!”“Do you sleep well?”这样的热情一开始让陈芳应十分窘迫。初中学历的她连26个字母都认不全,更别提听懂外教的问候。她只能笑笑以示回应,或者索性避着外教走。

  但久而久之,对英语的畏惧变成了兴趣。同事们平时用英语交流的是什么内容?陈芳应也想听懂,也希望能加入对话。她萌生了学习英语的念头。

  2012年底,陈芳应尝试向中心领导申请一个免费账号,在在线英语学习平台上自学英语。领导同意了她的请求,但要求她不耽误工作,尽量利用休息时间学习。

  陈芳应的工作时间从上午9时到晚上9时,负责整个中心的卫生整洁。收拾桌椅、处理垃圾、擦洗地板这些工作并不复杂,但需要时间。遇上学员多的日子,能叫人忙得脚不沾地。

  因此,陈芳应要自学英语时间都得靠“挤”出来。上午8时30分,陈芳应就来到中心,学习电脑键盘的使用;午休时间,她抓住间隙,带着自学时积攒的问题向同事请教;到了晚上,陈芳应还会主动“加班”,留下来用在线学习平台学习,常常学到十点半才回家。丈夫郑连生担心她的安全,也曾埋怨:“一把年纪了还折腾。”

  陈芳应却觉得,学习是终身的,不对年龄设限。虽然对于中学辍学又人到中年的她来说,学习之路走得确实很难很“折腾”。

  陈芳应完全是零基础,只能从最基础的音标开始入门。令她苦闷的是,自己的记忆力不同以往,有时刚向同事请教完一个音标发音,转身便忘了。她只能重复提问,反复记忆。

  有同事看到她纠结的模样,向她传授了自己的“独门秘诀”:单纯记音标十分枯燥,还容易混淆,可以结合单词来学音标。就像汉语中的拼音一样,将音标拼在一起,便能获得一个单词,而通过念单词发音,又能学习音标。

  这让陈芳应茅塞顿开,仿佛在凌乱的迷宫中找到了指向出口的路标。明确了学习方向之后,她给自己制定了一个学习计划,当天起码要完成计划中的80%。

  在学习目标的激励下,陈芳应“脑子里几乎全是英语”。她随身带着便利贴,将遇到的难点词汇记录下来,时不时拿出来看。在她的学习初期,光是稿纸都攒了整整一大箱,手抄笔记本能装满满五六袋。家里的墙上也贴满了平时难掌握的单词,一抬头就能看见。

  就这样自学了半年的时间,陈芳应逐渐上手了,词汇的发音和拼写不再能难倒她。她还在学习中总结出了自己的一套经验:“记忆一个单词,要先把这个发音拼写记住”“可以通过后缀判断词性,这些都是有规律的”

  讲起这些英语知识,陈芳应的眼睛里迸射出别样的光彩,这光彩里有她对英语的热爱和自信。

  从2012年底到2022年,陈芳应已经走过近十年的英语自学之路。现在,她已掌握了7000余单词,能够熟练地听说读写。

  培训中心的曾老师认为,陈芳应目前的英语实力在大学六级水平以上,口语交流非常流畅,平时还能看美剧或英语新闻。

  陈芳应认为,自己能学好英语,离不开同事们一直以来的关心和帮助。她形容自己的英语学习是“吃百家饭”,跟这位讨一点经验,跟那位问一些技巧。

  刚起步学习时,陈芳应很喜欢请教中心里的一位东北姑娘。她是英语专业出身,和陈芳应同期进中心工作。

  东北姑娘刚入职时活不多,常能抽空出来给陈芳应“开小灶”,点拨其学习上的问题。她的口语发音标准,学习思路清晰,帮助陈芳应打通了不少窍门。

  随着英语水平提升,陈芳应也开始敢于与外教沟通。不仅能接上外教每天早晨的“How are you!”问候,还能用英语和外教对话。陈芳应喜欢听外教们讲他们所在国家的风土人情,仿佛能跟着他们的语言一起遨游到国外。

  慢慢地,陈芳应和外教们都处成了朋友。她们一家原先住得离中心较远,后来搬到中心对面,跟外教Steven成了邻居。2020年春节,Steven没有回爱尔兰老家,而是留在中国过年,还会和陈芳应约着一起打乒乓球。

  陈芳应喜欢广结善缘,而在培训中心的工作人员心里,她也早已是像家人一般的存在。曾老师在中心工作已超9年,和陈芳应相互见证了彼此这些年来的人生轨迹。

  在曾老师的印象中,陈芳应性格开朗热情,和同事、学员都能打成一片。曾老师曾在忙不过来时将小女儿带到中心,陈芳应会帮忙照看,一老一少相处得十分融洽。

  “阿姨很健谈,也很不服老。” 曾老师评价,“我入职后不久就知道了阿姨自学英语的故事,这么多年来,她一直持续不断地学习,几乎没有停过,同时也没有影响工作,自律性很强,我们都挺敬佩的。”

  培训中心的学员们也都很喜欢陈芳应。他们都知道,这名看起来普普通通的保洁阿姨,实则是一名“扫地僧”,有着不俗的英语实力。

  作为一家成人英语培训中心,这里的学员来自各行各业,有家庭主妇,也有职场白领;有大学生,也有企业高管。但一进入中心,他们的身份便都变为“英语学习者”。

  陈芳应不怯于与学员们交流,因为除去保洁阿姨的身份,她也与他们一样,是一名“英语学习者”。有时看到学员在学习中遇到困难,她还会主动上前帮忙。

  有学员曾向陈芳应求助,觉得英语好难,学不下去了怎么办?陈芳应用自己的学习经历鼓励对方,“难是很难,我当初一路走来也很难,但没关系,英语不就是26个字母的游戏嘛?你慢慢地,一边学一边总结经验,总是可以的。”

  有学员听了之后给陈芳应竖起大拇指,赞叹道:“阿姨,你是有你的一套”。这是陈芳应颇具成就感的时刻。

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  和学员们的交流,也开拓了陈芳应的眼界。有学员向她分享自己的留学经历,有学员和她聊起到日本旅游的故事。陈芳应喜欢听这些故事,从他们的讲述中,她得以探见一段段多彩的人生。

  最让陈芳应开心的,是一次和“00后”们的交流。聊到最后她问,“你们跟我一把年纪的人聊天,有没有代沟啊?”让她没想到的是,少年们摆摆手说,“哎,阿姨,你就是我们00后!”

  这让她意识到,年龄并不能桎梏心灵的相通。当他们拥有英语这样的共同爱好,就拥有了共同的语言,年龄便也不再成为沟通的天堑。

  这也是陈芳应十年间坚持不换工作,坚持学习英语的原因。在此期间,不是没有人对她高薪另聘,但她始终舍不得这样好的学习环境,这是金钱难以量化的东西。

  如今,陈芳应每天仍在坚持学习,方向是高级商务英语和各国文化传统。她认为,“没有任何人能在任何领域说我已经学好了,而要将学习当作终身的目标。”

  陈芳应的愿景是,将来能和家人一起出国去体验异域风情,也希望能用自己的所学真正到国外去交流。

  “学英语改变了我的人生。我感觉前40年好像白活了,直到重新开始学习,才再次懂事了。”陈芳应这样形容自学英语十年来给她带来的改变。

  改变不止发生在陈芳应身上,也发生在她的家庭中。郑连生说,陈芳应回到家也会时不时“显摆”一下她的英文。有时她会突然冒出一句“You are handsome(你很帅)”,瞧郑连生疑惑的表情够了,才慢悠悠地解释,又接着欣赏丈夫略带无语的表情。

  一家人刚来东莞时,郑宇在饭店找了一份服务员的工作,每个月拿2000元的薪水。

  2013年,陈芳应鼓励儿子也来到中心学习英语。 “我儿子是读完高中就没继续读书,出来打工了。我当时觉得,他可以学到中级水平的话,以后就有机会进入外贸公司,他还年轻,有很多的可能性。” 她说。

  学习一年后,郑宇达到了英语中级水平,之后进入一家机械设备厂工作。上班之后,他也没有停止学习,取得了大专文凭,还考取了电工中级证书。

  到2016年,郑宇决心再次提升自己,学习了编程技术,薪资也得到了提升。他没有就此满足,还考取了管理方面的证书。

  通过不断努力,郑宇从基层一步步做到技术总监的位置,目前月薪过万。提起儿子的成就,陈芳应禁不住露出喜色。

  郑连生也为儿子的上进感到高兴,但他的性格内敛一些,只是淡淡地表示:“他高中的时候物理也挺好的,可能也是发挥了天赋吧。他靠不到我们,只能靠自己,都是自己打拼出来的。”